Una teoría singular

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Los últimos 50 años han visto una serie de intentos infructuosos -hasta la fecha- para unificar la Relatividad General y la Mecánica Cuántica de Campos. La Gravedad Cuántica de Bucles es uno de ellos, aunque ni mucho menos el que más apoyado por la comunidad de físicos. La teoría postula que el espacio está compuesto de pequeños bucles que se conectan entre sí, hasta que forman la totalidad del universo.

Junto con algunos de los libros de Lee Smolin -por ejemplo, Las dudas de la física en el siglo XXI– Martin Bojowald hace un buen trabajo al desentrañar los intrincados conceptos de una teoría que aún no está completa. Explica cómo la Gravedad Cuántica de Bucles puede usarse para analizar la Singularidad del Big Bang y hacerla desaparecer; entonces, plantea la asombrosa posibilidad de que el Big Bang haya sido sólo una fase intermedia entre dos universos.

El libro de Bojowald es denso en algunas partes, fascinante en otras. A veces se echa de menos un poco más de detalle en las explicaciones, aunque eso probablemente se deba a que la Gravedad Cuántica de Bucles no es una teoría completa y no a que Bojowald no sepa explicarse. Algunas de las ideas de la teoría serán difíciles de aceptar para los físicos: por ejemplo, el hecho de que sus ecuaciones no son (explícitamente) covariantes, cosa que contradice lo que enseñó en su día la Relatividad General; o la predicción de que la velocidad de la luz no es constante. Esas aparentes debilidades, sin embargo, podrían ser una bendición, porque hoy en día la Gravedad Cuántica de Bucles es la única teoría capaz de hacer alguna predicción contrastable experimentalmente y, por eso, lleva cierta esperanza al campo cada vez más frustrante de la física teórica.

Las últimas secciones, donde discute la naturaleza del tiempo e incluso esboza un breve resumen de la historia de la cosmología, puede que sean un poco básicas para físicos que sepan algo de la historia de su disciplina, pero serán bienvenidas por la mayoría de los lectores.

En general, cualquiera puede disfrutar esta obra, que es especialmente recomendable para aquellos que tengan alguna experiencia con libros de divulgación de física y que quieran informarse sobre las virtudes del nuevo candidato a teoría unificada.

Martin Bojowald. Antes del Big Bang. Una historia completa del universo. Traducción de Mercedes García Garmilla. Debate. Madrid, 2010. 368 páginas.


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