¿Qué es el espacio? Por Víctor Gómez Pin

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¿De qué hablan los filósofos? Pues hablan del espacio. Un asunto que ya decía Aristóteles… hay un texto en la Física, maravilloso, en el que habla de él. La palabra espacio en griego es topos. No siempre se traduce por espacio, a veces se traduce por lugar. Si se traduce por espacio, esto lleva a pensar en una respuesta al problema del espacio de tipo newtoniano, muy contraria a la aristotélica. Aristóteles, cosa curiosa, cita a Hesiodo, quien decía que no hay cosa sin lugar. O sea, topos, puesto que no hay nada que no lo tenga. Y añade Aristóteles que sí, que se constata que es prodigiosa la potencia del topos, pero que nadie sabe lo que es el topos. Hay, uno, dice, refiriéndose a Platón, que tuvo la dignidad de preguntarse qué es eso. Y Aristóteles intenta dar respuestas al problema del topos. Si coges las respuestas que se han dado, desde Aristóteles hasta la topología contemporánea, pasando por la teoría de la relatividad, la revolución científica, te das cuenta de que el aristotélico problema del topos sigue sin estar resuelto. Hoy sabemos lo que no es el topos. Sabemos que no es lo que Kant y Newton pensaban: un marco vacío que tendría subsistencia sin la materia y el campo o sea, previo. Sabemos que no lo es. Sabemos que a partir de la topología contemporánea y la teoría de la relatividad obtenemos una concepción del topos que estaría más cerca de la de Aristóteles que de la de Newton. Podemos hacer un listado con las respuestas inadecuadas, pero seguimos sin saber lo que es. Pretendo que éste es el caso de todas y cada una de las grandes interrogaciones de la filosofía.

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