¿Qué es el amor? Por Eduardo Angulo

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Me preguntan por el amor y respondo con el amor romántico. Además, es obvio que éste es una pequeña parte de aquel, mucho mayor, que engloba todos los amores posibles: el de la madre y el del padre, entre hermanos, con personas cercanas, vecinos, amigos e, incluso, ese difuso amor universal que sentimos por todos los individuos de nuestra especie. Por cierto, amor y odio son intercambiables, parece que se controlan desde las misma zonas del cerebro y comparten características comunes como la adicción y la exageración (boleros y coplas, tonadilleras y toreros, todos son paradigma de ello).

Amor romántico y odio romántico se parecen, acabo de escribir. Por ejemplo, Si a un enamorado rechazado se le enseña la imagen de la persona amada, responde con sentimientos de amor, desesperación, buenos y malos recuerdos y asombro de que eso le haya pasado a él precisamente. Y en el cerebro se le activan áreas relacionadas con pérdidas y ganancias (de dinero), ansia por conseguir algo (cocaína) y la regulación de las emociones. Si se hace el mismo estudio con enamorados no rechazados, con los felizmente emparejados, pues se activan las mismas áreas cerebrales. En conclusión, lo importante para el cerebro es que estemos enamorados y le da igual que seamos correspondidos o rechazados.

Estas áreas cerebrales alojan nuestros mecanismos de motivación y de recompensa. Controlan, en relación con el amor romántico, desde la simple atracción sexual hasta la construcción de lazos que lleven a una relación a largo plazo. Y también controlan, por ejemplo, el amor maternal; es lógico, puesto que ambos son importantes para la perpetuación de la especie y, por ello, tienen que estar muy recompensados.

Por tanto, el amor está dirigido por los mecanismos cerebrales de motivación y recompensa y orquestado por hormonas y neurotransmisores. Así, el amor se puede definir como un fenómeno químico que produce una adicción. Nos enamoramos de alguien que tiene un perfil químico concreto de dopamina, serotonina, estrógeno y testosterona que sea diferente y complementario del nuestro. Además, para establecer el vínculo que lleva al amor romántico (el famoso “flechazo”) es necesaria la presencia de las hormonas oxitocina y vasopresina, que desactivan emociones negativas respecto del otro, nos llevan a conocer sus emociones y apoyar sus intenciones y empujan a la interacción social. En resumen, construyen vínculos que
luego otras hormonas y neurotransmisores harán permanentes o no.
Quizá todo esto les haga pensar que ya conocemos suficiente la neurobiología del amor como para que pronto lleguen al mercado “pócimas” de amor, con la composición concreta de hormonas y demás que permita conquistar a cualquiera que nos apetezca. No es así, todavía queda mucho por investigar. Un proceso tan complejo morfológicamente como la metamorfosis de insectos está controlada por sólo cuatro hormonas; depende no sólo de su presencia o ausencia, sino también de las concentraciones relativas de cada una de ellas. Supone un número casi infinito de posibilidades. Lo mismo ocurre con el amor. Esas hormonas y neurotransmisores que he mencionado, y quizá alguna más que todavía no conocemos, implican que el amor siga siendo para nuestra comprensión, ambiguo, impredecible y poco sujeto a reglas, lo que permite, a su vez, que continúe siendo romántico. Y si no me creen, lean lo que les apetezca de la literatura universal; en ella hay verdaderos tesoros de sabiduría sobre el amor a los que la ciencia todavía ni se ha acercado.

Bibliografía consultada

*Fisher, H.E., L.L. Brown, A. Aron, G. Strong & D. Mashek. 2010. Reward, addiction and
emotion regulation systems associated with rejection in love. Journal of Neurophysiology 104:
51-60.

*Frazzetto, G. 2010. The science of online dating. EMBO Reports 11: 25-27.

*Zeki, S. 2007. The neurobiology of love. FEBS Letters 581.

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