La conciencia – Por Ignacio Cirac

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Hay algunos filósofos que usan el postulado de la medida para sugerir que la conciencia y la Mecánica Cuántica están ligadas de alguna forma. ¿Qué le parecen este tipo de usos que hace a veces de la ciencia la filosofía?

Hay dos tipos de usos. Hay unos que son completamente incorrectos, que no solo no están basados en ella, sino que están incluso en contra de la Mecánica Cuántica, a pesar de que los que lo manifiestan dicen que están de acuerdo con la Mecánica Cuántica; luego hay otros que son preguntas abiertas dentro de la Física Cuántica que de momento no sabemos cómo poner a prueba, pero uno puede tener varias interpretaciones y la filosofía puede tener su propia visión de ello, cosa que es tan válida como cualquier otra.

En ese sentido, cuando uno habla del postulado de la medida y la conciencia, se manifiestan esas dos vertientes que he mencionado: hay gente que dice que uno puede decidir qué es lo que va a pasar, simplemente con la conciencia, lo cual va en contra de lo que dice la Física Cuántica. La Física Cuántica no permite manipular los resultados de las medidas. Uno no puede decidir cuál va a ser el resultado, qué es lo que va a ocurrir. Modificar el futuro. Pero por otro lado, existe un problema en la Física Cuántica con el postulado de la medida, que es cuándo se produce lo que llamamos el colapso de la función de onda. Cuándo las propiedades de los objetos quedan determinadas. Sabemos que se eso pasa al producirse la observación, pero ¿en qué momento? Uno puede pensar que es en cuanto lo vemos, en cuanto lo sentimos, en cuanto… ahí existen varias posibilidades y hay gente que cree que tiene que estar relacionado con el hecho de que seamos conscientes de ello. Todas ellas son distintas interpretaciones que, desde el punto de vista de los físicos, son tan válidas unas como otras porque no ha habido experimento alguno que las falsee. Uno puede hablar tranquilamente de esto y yo no tengo ningún problema.

¿Cree que el postulado del colapso de la función de onda está justificado o que es explicado por la decoherencia?

La teoría de la decoherencia no explica el hecho de que, al hacer una medida, obtengamos un resultado, y eso supongo que lo dirán todos los científicos que trabajen en Física Cuántica. La decoherencia explica otras cosas, que entendemos muy bien, pero no el hecho de que obtengamos un resultado al medir. Eso no está explicado. Lo que hay son físicos que tienen una interpretación distinta de la Física Cuántica en la que no hace falta el postulado de la medida porque entienden la Física Cuántica desde el punto de vista de la información. Según ellos, lo que hacemos nosotros es simplemente recibir información del exterior. Y no nos podemos preguntar si el exterior existe o si sus propiedades están definidas o no. No hace falta, porque todo lo que hacemos es recibir información. Si uno se plantea la Física Cuántica desde ese punto de vista, no hace falta ningún postulado. Incluso clásicamente, cuando nosotros adquirimos información, nos cambia nuestra perspectiva, nuestra descripción del mundo. Uno tiene una cierta probabilidad de que sucesos ocurran; cuando uno aprende algo, esa probabilidad cambia. Es lo que en teoría de probabilidad se llama el teorema de Bayes y el postulado de la medida de la Física Cuántica es básicamente lo mismo. Es decir, que si uno se olvida del resto del universo y nosotros solo pensamos que estamos recibiendo información y la procesamos, no hace falta ningún conflicto en términos del postulado de la medida de la Física Cuántica.

Ahora bien, si nosotros queremos hablar más allá de nosotros, si asumimos que los sucesos que estamos observando, de los que tenemos información, están ocurriendo ahí, que hay una realidad detrás y queremos hablar de esa realidad, de si esa realidad está definida o no, etc. entonces tenemos que asignarle una entidad a esa realidad y eso es lo que hace necesario introducir los conceptos del postulado de la medida. Ahí existe una pequeña contradicción dentro de la Física Cuántica porque, por un lado, nos dice que los procesos físicos se producen de acuerdo con la ecuación de Schroedinger -unas leyes- excepto el proceso de la medida, que se describe por otras leyes. Y uno piensa: ¿por qué hay dos leyes distintas si nosotros mismos tendríamos que ser descritos por las leyes de la Física Cuántica y, por lo tanto, tendríamos que estar sujetos a las primeras? Esa es la controversia que existe entorno al postulado de la medida y una de las soluciones que se propone es decir: “nos olvidamos de los objetos, hablamos solo de información y entonces no existe ninguna contradicción”, pero yo creo que eso es más bien enterrar el problema, en lugar de resolverlo.

¿Y hay alguna forma de resolverlo?

Pues, que sepamos, no. Lo que sería interesante sería diseñar algún experimento que nos permitiese falsear alguna de las teorías: existe la interpretación de los múltiples universos, existen interpretaciones basadas en el colapso de la función de onda, existen interpretaciones ortodoxas, existen varios tipos de interpretación dentro de la Física Cuántica, pero el problema es que todas ellas hacen las mismas predicciones físicas, de forma que no podemos discernir cuál es la correcta. Es una cuestión opinable, cosa que a los físicos no nos gusta: nos gustan las respuestas. Así que lo que hace falta es que a alguien se le ocurra alguna forma de distinguir entre las distintas interpretaciones o las distintas opciones y, de momento, no sabemos cómo hacerlo.

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