From Eternity to Here – de Sean Carroll

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From Eternity to HereEmpecemos por lo más importante: este es un libro que merece la pena leer. Tanto si uno es físico profesional, como si es filósofo o, simplemente, alguien a quien le interesa entender el mundo en general, este libro debería estar en su biblioteca y a mano.

El autor, Sean Carroll, es un investigador en el prestigioso California Institute of Technology, donde se ocupa de cuestiones relacionadas con la cosmología, desde la inflación hasta la energía oscura. Ha publicado un libro de texto sobre Relatividad General y su este es su primer libro de divulgación.

From Eternity to Here trata del tiempo, aunque no solo del tiempo. Empieza con una simple pregunta: ¿por qué la entropía era tan baja en el pasado? Esta cuestión -aparentemente inofensiva- resulta tener tantas ramificaciones que el autor se acaba embarcando en un viaje a través de la historia de la física, desde el siglo XVIII hasta el presente. Emplea los primeros capítulos en explicar el concepto de entropía, que ha tenido diversas -aunque compatibles- formulaciones a lo largo de la historia. Luego ataca la cuestión principal de la obra: las configuraciones de entropía alta son mucho más probables que las que tienen baja entropía. Así pues, ¿por qué el universo tiene una entropía tan baja? La búsqueda de una respuesta lo lleva a la relatividad, primero, luego a la mecánica cuántica y, finalmente a la teoría de cuerdas. Carroll explica también el Big Bang y la teoría de la inflación, que es la explicación más aceptada hoy en día sobre el origen del universo, para luego cuestionarlas y formular una hipótesis un tanto herética: ¿y si el Big Bang no fuera el principio del tiempo?

Las explicaciones son simples pero rigurosas y nada condescendientes, como es el frecuentemente el caso en libros de divulgación: la explicación de la entropía de Boltzmann es notable, así como su defensa de la llamada “interpretación de múltiples universos”, que probablemente se debería llamar simplemente “Mecánica Cuántica Tomada en Serio.”

Aparte de lo bien que explica principios físicos bien entendidos, From Eternity to Here hace un buen trabajo que obliga a los físicos a enfrentarse con lo que aún no entienden, la flecha del tiempo. Sus argumentos son muy convincentes y, además, Carroll es suficientemente honesto para avisar cuando está especulando o cuando se mueve por un terreno dudoso. Su explicación final de por qué la entropía era baja en el pasado es el único intento serio -que este crítico haya visto- capaz de lograr lo que se había propuesto.

From Eternity to Here es un libro extenso y Carroll no se contenta con ceñirse al tema principal, sino que realiza breves incursiones en otros, como la naturaleza de la vida y la complejidad, e incluso hace algún comentario sobre el sentido de la existencia. Todos ellos son bienvenidos y refrescantes. La pregunta que se hace acerca de la complejidad -¿por qué esta aumenta y luego desciende en nuestro universo, al contrario que la entropía?- es muy profunda y merece ser investigada.

En resumen, From Eternity to Here es uno de los mejores libros de divulgación científica en circulación y es especialmente recomendable para físicos profesionales, muchos de los cuales descartan injustamente las cuestiones presentadas en el libro. Sean Carroll pertenece a una clase de físicos que parece haber pasado de moda: la de quienes quieren entender el mundo y no solo predecir los resultados de experimentos. Esperemos que este libro ayude a decantar la balanza a su favor.


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