Relatividad Especial

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Relatividad Especial

La Relatividad Especial es una teoría física desarrollada por Albert Einstein en 1905, inspirándose en resultados anteriores de Lorentz. Fue concebida al intentar reconciliar las ecuaciones de Maxwell del electromagnetismo con la física Newtoniana.

La teoría de Einstein tiene solo dos postulados, a partir de los cuales se pueden deducir el resto de sus poco intuitivas consecuencias. Los dos postulados son:

  1. El principio de relatividad, que dice que las leyes de la física deben ser las mismas para cualquier observador, sea cual sea su movimiento.
  2. La constancia de la velocidad de la luz, que dice que cualquier observador medirá la misma velocidad de la luz, independientemente de cómo se mueva este.

Estos dos postulados aparentemente inofensivos llevan a un sinfín de consecuencias chocantes. Básicamente, para cumplir el requisito de la constancia de la velocidad de la luz, uno se ve forzado a aceptar que el espacio y el tiempo son relativos al observador. Además, juntos actúan como si fueran una sola entidad, el espacio-tiempo, las propiedades del cual son independientes del observador.

Que el espacio y el tiempo sean relativos significa que, si dos observadores se mueven el uno respecto al otro, encontrará valores diferentes para las longitudes y los intervalos de tiempo medidos en cada uno de sus sistemas, incluso si esas medidas se realizan sobre el mismo objeto. Por ejemplo, un cohete visto desde la Tierra tiene una longitud diferente que ese mismo cohete visto desde la Estación Espacial Internacional. Esas diferencias son, a velocidades cotidianas, muy pequeñas. Sin embargo, se vuelven apreciables cuando las velocidades se acercan a la de la luz.

Esos efectos aparentemente absurdos han sido observados sistemáticamente en todo tipo de sistemas microscópicos y macroscópicos, desde satélites hasta rayos cósmicos. Hasta hoy, la Relatividad Especial no ha fallado ningún test experimental.

Para una deducción informal de la dilatación temporal y la contracción de longitudes, visite La página de Andrew Hamilton.
Vídeo corto mostrando algunos de los efectos de la Relatividad Especial.

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