Relatividad General

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Relatividad General

La Relatividad General es una teoría que incorpora la gravedad a la Teoría Especial de la Relatividad de Einstein. La Relatividad General es una generalización de la Relatividad Especial: esta última puede considerarse como un caso especial de la primera.
La idea central a la Relatividad General es el principio de equivalencia. Éste dice que un campo gravitatorio es indistinguible de una aceleración. Es decir, un observador en la superficie de la tierra siente el mismo empuje hacia abajo que un observador en una nave espacial que acelera a 9.8 m/s2 (que es el valor del campo gravitatorio en la superficie de la Tierra). De forma similar, un observador en caída libre no experimentará gravedad alguna. Esa es la razón por la que no hay gravedad al estar en órbita alrededor de la Tierra: el satélite está en caída libre.
La teoría de la Relatividad General también incorpora los principios de la Relatividad Espacial: es decir, el hecho de que cada observador debe experimentar las mismas leyes de la física y la constancia de la velocidad de la luz. Eso lleva a efectos extraños parecidos a los que se dan con el tiempo y el espacio en la relatividad especial: en la presencia de un campo gravitatorio, el espacio-tiempo mismo se curva. Las líneas rectas se transforman en geodésicas, que son curvas que minimizan la distancia entre dos puntos en el nuevo espacio curvo. Como resultado, el tiempo pasa más lentamente y el espacio se dilata en zonas donde los campos gravitatorios son más fuertes: un caso extremo de ese efecto son los agujeros negros.

Página introductoria de la Wikipedia sobre Relatividad General.

Vídeo sobre Relatividad General extraído de “El Universo Elegante” de Brian Greene.

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