Sobre la verdad, por Miguel Catalán

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Las únicas autobiografías interesantes serían las que no se escriben

Al hablar de la mentira, cita usted una definición del Diccionario de Autoridades y dice que la mentira es una errata que se nos cuela, y en otro punto cita a Freud sobre la verdad y dice: “la verdad es inaccesible, la humanidad no la merece”. Entonces, si la mentira se nos cuela y la verdad no se merece, ¿qué podemos conocer?

Son dos citas que pertenecen a ámbitos completamente distintos. La del Diccionario de Autoridades hace referencia a que durante largo tiempo, desde luego en la Antigüedad, pero también en la Edad Moderna, ha habido una confusión o indistinción entre mentira y falsedad. No se ha distinguido bien el error involuntario del falseamiento deliberado, ni tampoco la ficción de la mentira. Si recordamos la República platónica, lo que hace Platón con los poetas es expulsarlos de su república ideal con el argumento de que lo que dicen no es verdad. En el libro X afirma textualmente que los poetas son unos mentirosos. Aquello que no corresponde al ámbito de la realidad ha sido confundido durante largo tiempo y hasta el siglo XVIII en España, como vemos, con lo que es falso y, por lo tanto, pernicioso. También conviene recordar que los puritanos del siglo XVII decidieron en Inglaterra cerrar los teatros porque las historias que allí se representaban no eran verdaderas. Hoy sí distinguimos con claridad entre la ficción, que no es culpable, y la mentira, que sí puede serlo. Se da por supuesta la diferencia entre aquello que tanto el espectador como el director, si hablamos de una obra teatral o cinematográfica, marcan como el territorio de la fábula, y aquello otro que implica una voluntad de engañar.

La cita de Freud sobre que la humanidad no merece saber la verdad hace referencia al tema de la intimidad. Stefan Zweig quería escribir una biografía sobre Freud, pero este declinó la invitación a participar en ella diciendo que la humanidad no merecía saber la verdad. Se refería a que siempre hay ciertas verdades sobre nuestra vida que, de ser sabidas, nos acarrearían graves perjuicios. Él carga la responsabilidad del silencio no sobre el individuo, sino sobre el grupo social, cuando dice que esas verdades no merecen ser sabidas por los demás. Para no tener que mentir, que es lo que suelen hacen las biografías autorizadas o las autobiografías, Freud prefirió el silencio. Aquí tendríamos un tipo de opacidad sobre uno mismo que no sólo es admisible sino casi moralmente obligatorio, y que se resuelve en el valor de la discreción: nadie debe saber según qué cosas sobre mi vida porque, de saberlas, podría hacerlas públicas y menoscabar mi buen nombre a partir de los estándares morales vigentes. No olvidemos que el inquisidor debe su nombre al hecho de que inquiría, de que preguntaba (asistido por ciertos métodos expeditivos, claro) al sospechoso de herejía acerca de sus creencias y hábitos privados. En ese sentido Freud dejaba entender que la autobiografía es un género imposible puesto que, cuando uno habla con plena conciencia sobre sí mismo, tiende a encubrir los aspectos negativos de su vida o personalidad, a justificar sus acciones, etcétera. Las únicas autobiografías interesantes serían las que no se escriben. El secreto y la intimidad se encuentran íntimamente vinculados. La intimidad, que es un concepto axiológicamente positivo, admitido en Occidente, está vinculada por fuerza a un concepto negativo, que es el de secreto. Secreto culpable. Un criminal tiene que esconder su crimen para no ser descubierto, pero también una chica de buena familia debía en el siglo XIX ocultar a su padre la identidad del amado cuando el padre proyectaba casarla con otra persona. Se trata de estrategias de defensa que tienen como instrumento común la mentira o la opacidad. En general, la mentira puede utilizarse para el mal, pero también para el bien; en ese sentido, sería moralmente no ambigua, pero sí ambivalente.
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