¿Cuál es el papel del tiempo en la física actual? Por Manuel Lozano Leyva

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El tiempo siempre ha sido un parámetro para la Física. La Física, en general, es la descripción de los sistemas materiales en el espacio y en el tiempo. En Newton y, además, el primero que llama la atención sobre el espacio y el tiempo, creo que es Aristóteles. Como sedes de los fenómenos naturales. Lo que hace la relatividad restringida de Einstein es considerar el tiempo una dimensión más. Hasta entonces era las tres espaciales y la temporal; lo que hace Einstein es ponerlas a todas en pie de igualdad. Y en su relatividad general lo que hace es dotarlo de unas propiedades majestuosas. Relacionar el contenido del espacio-tiempo con la geometría del espacio-tiempo. El espacio-tiempo tiene unas propiedades que depende de lo que contiene: la materia de las galaxias y de las estrellas… Y eso, la explicación geométrica del universo, es lo que se llama relatividad general. Eso, con cuatro dimensiones es suficiente. Sí se quiere unificar con el microcosmos, se te disparan a once. Once dimensiones, como ejercicio, lo usamos los estudiantes de matemáticas y de Física desde el principio: podemos poner el número de dimensiones que queramos en los problemas, pero una cosa es trabajar con esas dimensiones como un ente abstracto y otra considerarlo. Muchas veces lo comparo con un río: el río fluye de una determinada manera y en una misma dirección siempre, que es lo que ocurre con el tiempo. Pero después hay una serie de movimientos, los de las moléculas del agua y los átomos del agua, que, sí, siguen el movimiento del río, pero la cantidad de movimientos internos y la física de esas moléculas de agua y átomos de hidrógeno no tienen nada que ver con el movimiento general del río. Cuando se habla de once dimensiones, en los espacios duales o en las teorías M es como si se estuviera hablando de esas intimidades a más pequeña escala que todo lo que significa la corriente del fluir temporal y espacial. Eso está sin confirmar.

¿Qué se necesita para preservar el estatus del tiempo en la Relatividad General en las teorías cuánticas de campos?

Exige llevarlo de cuatro a once. Y explorar eso exige una energía que es inalcanzable. Por ahora. El esfuerzo que se está haciendo es tratar de ver las consecuencias de esas teorías, que sean comprobables experimentalmente. Pero, por ahora, nada de nada. Tenemos confianza. Hay dos posibilidades, una es el LHC, el acelerador de Ginebra, que tiene una gran cantidad de energía y puede explorar el espacio. Al decir espacio, espacio, energía y materia, se puede concebir todo como la misma cosa. Por lo menos, si no la misma cosa, cosas muy relacionadas unas con otras, de tal manera que si se explora una se sacan conclusiones de las otras. Por lo que he dicho antes: la materia y la geometría del espacio están muy correlacionadas desde Einstein y demás. Con el LHC se puede tener la esperanza de encontrar algo, aunque no esperamos demasiado. Pero con lo que sí se puede esperar, de manera más realista, aunque mucho menos controlable, es con los rayos cósmicos de alta energía. Si esos rayos cósmicos, que tienen una energía muchísimo más alta que la que se puede generar en el CERN, ahí sí se podrían estudiar unos fenómenos que pudieran confirmar estas teorías. Por ahora, no se entrevé.

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